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Maltrato a personas mayores

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¿Qué es el abuso de ancianos?

El abuso de ancianos es "un acto único o repetido, o la falta de una acción adecuada, que ocurre dentro de cualquier relación en la que se espera confianza, que causa daño o angustia a una persona mayor". 

Tipos de abuso de ancianos

Hay muchos tipos de abuso:

  • Abuso físico  sucede cuando alguien causa daño corporal golpeando, empujando o abofeteando. Esto también puede incluir sujetar a un adulto mayor en contra de su voluntad, como encerrarlo en una habitación o atarlo a un mueble.

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  • El abuso emocional , a veces llamado abuso psicológico, puede incluir que un cuidador diga palabras hirientes, grite, amenace o ignore repetidamente al adulto mayor. Impedir que esa persona vea a amigos cercanos y parientes es otra forma de abuso emocional.

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  • Descuido  ocurre cuando el cuidador no trata de responder a las necesidades del adulto mayor. Esto puede incluir necesidades físicas, emocionales y sociales, o la retención de alimentos, medicamentos o el acceso a la atención médica.

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  • Abandono  es dejar solo a un adulto mayor que necesita ayuda sin planificar su cuidado.

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  • Abuso sexual  involucra a un cuidador que obliga a un adulto mayor a mirar o ser parte de actos sexuales.

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  • Abuso financiero  sucede cuando le roban dinero o pertenencias a un adulto mayor. Puede incluir falsificar cheques, tomar los beneficios de Seguro Social o de jubilación de otra persona, o usar las tarjetas de crédito y cuentas bancarias de una persona sin su permiso. También incluye cambiar nombres en un testamento, cuenta bancaria, póliza de seguro de vida o título de propiedad de una casa sin permiso.

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Hablando de abuso financiero...

El abuso financiero se está convirtiendo en un problema generalizado y difícil de detectar. Incluso alguien que no conoce puede robar su información financiera por teléfono, Internet o correo electrónico. Tenga cuidado al compartir cualquier información financiera por teléfono o en línea, no sabe quién la usará. Además del robo del dinero o las pertenencias de una persona mayor, el abuso financiero también incluye:

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  • Negligencia financiera  Ocurre cuando se ignoran las responsabilidades financieras de un adulto mayor, como pagar el alquiler o la hipoteca, los gastos médicos o el seguro, las facturas de servicios públicos o los impuestos sobre la propiedad, y no se pagan las facturas de la persona.

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  • Explotación financiera  es el mal uso, mala administración o explotación de bienes, pertenencias o activos. Esto incluye el uso de los bienes de un adulto mayor sin consentimiento, bajo falso pretexto o mediante intimidación y/o manipulación.

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  • Fraude en la atención médica  puede ser cometido por médicos, personal del hospital u otros trabajadores de la salud. Incluye cobrar de más, facturar dos veces por el mismo servicio, falsificar reclamos de Medicaid o Medicare, o cobrar por atención que no se brindó. Los adultos mayores y los cuidadores deben estar atentos a este tipo de fraude.

¿Quién está siendo abusado?

La mayoría de las víctimas de abuso son mujeres, pero algunas son hombres. Los objetivos probables son los adultos mayores que no tienen familiares o amigos cerca y las personas con discapacidades, problemas de memoria o demencia.

El abuso puede ocurrirle a cualquier adulto mayor, pero a menudo afecta a aquellos que dependen de otros para recibir ayuda con las actividades de la vida cotidiana, como bañarse, vestirse y tomar medicamentos. Las personas frágiles pueden parecer víctimas fáciles.

¿Cuáles son los signos de abuso?

Es posible que vea signos de abuso o negligencia cuando visita a un adulto mayor en su hogar o en un centro de cuidado de ancianos. Puedes notar a la persona:

 

  • Deja de participar en actividades que disfruta

  • Se ve desordenado, con el cabello sin lavar o ropa sucia.

  • tiene problemas para dormir

  • Pierde peso sin razón

  • Se vuelve retraído o actúa agitado o violento

  • Muestra signos de trauma, como balancearse hacia adelante y hacia atrás.

  • Tiene moretones, quemaduras, cortes o cicatrices inexplicables

  • Tiene anteojos/monturas rotas, o signos físicos de castigo o de estar inmovilizado

  • Desarrolla úlceras de decúbito u otras afecciones prevenibles

  • Carece de ayudas médicas (anteojos, andador, dentaduras postizas, audífonos, medicamentos)

  • Tiene un aviso de desalojo por alquiler impago, aviso de hipoteca tardía o desalojo de vivienda

  • Tiene condiciones de vida peligrosas, inseguras o sucias.

  • Muestra signos de atención insuficiente o facturas impagas a pesar de los recursos financieros adecuados

Si ve signos de abuso, intente hablar con el adulto mayor para averiguar qué está pasando. Por ejemplo, el abuso puede ser de otro residente y no de alguien que trabaja en el hogar de ancianos o centro de vida asistida. Lo que es más importante, obtenga ayuda o informe lo que vea a los servicios de protección para adultos. No es necesario que demuestre que se está cometiendo un abuso. Los profesionales investigarán.

¿Quién puede ayudar?

El abuso de ancianos no se detendrá por sí solo. Alguien más tiene que intervenir y ayudar. Muchos adultos mayores tienen demasiada vergüenza para denunciar el maltrato. O temen que si hacen un informe, el abusador se enterará y empeorará la situación.

Si cree que alguien que conoce está siendo abusado, física, emocional o económicamente, hable con él o ella cuando estén solos. Podrías decir que crees que algo anda mal y estás preocupado. 

Cosas que puedes hacer:

  • Visita el  Sitio web del Centro Nacional sobre Abuso de Ancianos para obtener más información.

  • Llame al Eldercare Locator de lunes a viernes al 800-677-1116.

  • Si le preocupa que un adulto mayor o un adulto con discapacidades esté siendo explotado, abusado o descuidado, llame a su Departamento de Servicios Sociales local.

  • Si cree que alguien está en peligro urgente, llame al 911 o a la policía local para obtener ayuda de inmediato.

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